被投企业故事汇002 | 瞄准世界巨头,这位80后在0.01毫米上“掰”出了百亿企业

 发布日期:2018-04-03

从2007年成立至今,松禾资本投资了数百家企业。这些优秀的企业,既是松禾成长路上最重要的伙伴,也是松禾用十一载交出的一份厚重的成绩单。被投企业风雨兼程的每一步,都有着松禾资本与之相互守望。

 

在接下来的一段时间里,我们将会推出【被投企业故事汇】栏目,向您详细介绍松禾资本历史上投资的各行各业的优秀企业。他们有的已经成为行业龙头,有的仍在朝着改变世界的理想昂首迈步。

 

这是【被投企业故事汇】的第二篇文章,带您走进柔性显示领军企业——柔宇科技。

 

 

 

科技改变生活,他在用科技“掰弯”世界。

 

2014年,一家只有几十人的小公司,在全球首先发布了国际业界最薄、厚度不及人类头发丝直径五分之一的0.01毫米柔性显示屏,这让国际业界一片哗然,而创业第四年,它的估值就已经达到了200亿。

 

这家公司就是柔宇科技,创始人是一位“80后”的学霸刘自鸿。

 

当我们走访柔宇时得知,总投资超百亿的国际柔性显示基地2018年实现量产,满产后柔宇的柔性显示屏产能提高至5000万片/年。

 

虽然这些年中国企业在电商、移动互联等领域站在了时代前头,但这些企业更多的是商业模式的创新,核心科技的原始创新一直以来都是中国企业的短板。

 

一个中国企业怎么可能五年内做出这种颠覆性创新?况且是在世界级巨头一直占领优势的显示屏领域。

 

 

80后学霸硬科技创业

 

因为物理空间的限制,生活中很多固定的载体缺乏与人交流的界面,一旦实现了柔性,人和机器的交互就会颠覆性的改变。刘自鸿希望能够为人类打开一扇窗,“掰弯”这个世界。

 

2017年3月15日,总部位于瑞士日内瓦的世界经济论坛公布了“全球青年领袖”名单,刘自鸿名列其中,全中国仅有9人获此殊荣。

 

在此之前,刘自鸿已成为国家“千人计划”特聘专家、入选福布斯“中美十大年度创新人物”等榜单。

 

17岁入读清华、26岁获美国斯坦福大学电子工程博士学位……这个出生江西抚州的“80后”青年人生一路开挂。

 

在美国斯坦福大学读博期间,刘自鸿按照自己的兴趣创造性地提出了柔性显示屏的研究。但现实并非这么简单,刘自鸿选择的这个领域非常冷门,别说工业界,连学术界做这种技术研究的人都极少。

 

那时的柔性显示完全是一个崭新的领域,很多基础层面的问题都还没有解决,比如技术材料、物理、工业、化学等问题。从2006年到2009年,刘自鸿和伙伴主要在解决基础性技术问题,基本上天天泡在实验室,有时甚至几天几夜不睡觉。

 

经历了无数次的失败,有好几次几乎都要收尾,最后又推倒重来。

 

既然身处在“无人区”,那坚持和试错就是常态。斯坦福导师的话一直记在他心里,“新的产品要产生大的社会价值,应该让它尽量实现工业化和产业化。”

 

由于2009年正值全球金融危机,刘自鸿从斯坦福毕业之后并没有直接去创业,而是到纽约的 IBM 全球总部从事研究。在 IBM ,他收获了国际化科技公司的思维方式和工作方法。

 

一切准备就绪,刘自鸿才拉上几个清华兼斯坦福的校友一起创业。

 

当初为什么敢“押注”这个领域?刘自鸿一直强迫自己看问题,要站在五年、十年之后去思考今天的决定正确与否。在做决策时,要有大局观,不能赢了一场战役却最终输了一场战争。

 

刘自鸿自小就喜欢打台球,他琢磨出了一种认知,不要总是习惯只盯着眼前的球,要考虑的是赢下整场球。

 

“一定不能只看眼前那一个球,还要看第二个、第三个甚至第四个球在哪里。再决定打哪个球,是不是应该打正中心那个点。因为有时候眼前问题的解决,会给后面造成一堆的麻烦。相反,有时候放弃眼前最容易的球,去打另一个球的时候,会发现豁然开朗。”

 

 

起步就瞄准全球化

 

在清华读书期间辅修游泳课,突然有一次,老师问同学们敢尝试十米跳水吗?结果,很多人都冲上了十米跳台,但等真要往下跳,大家就后退了。

 

刘自鸿没学过跳水,内心也害怕,但当时理性地想了想——既然下面不是石头,又会游泳,只要入水姿势正确,风险几乎为零。于是,他纵身一跃,成了首个跳水的人。

 

大多数中国的创业者都是起步于国内,稳扎稳打后再逐渐进入国际市场。但柔宇科技不同,它在创立之初就具国际视野,进行了全球资源整合。

 

2012年,柔宇创业之初,就同步在美国硅谷、香港、深圳三地同时建立公司。这在创业公司是很罕见的,因为传统观点还是认为火力要集中,要往一个点打。

 

 

为什么柔宇反其道而为之?因为高科技企业,它所涉及到的人才、技术、供应链、资金等等必须是全球最好的,只有这样才有可能把事情做成,少了哪块短板都不行。

 

硅谷有全世界最顶级的工程师,香港是一个国际化的都市,在金融和教育、供应链等方面,有得天独厚的优势。而中国内地城市中,深圳一方面有着开放的移民文化,同时也聚集了大量的研发人才和资源,处在珠三角成熟的电子产业链中。

 

为了能够把最好的技术、人才以及市场整合到一起,刘自鸿又一次“不走寻常路”,直接结果就是他成了“空中飞人”,创业前几年往返中美的飞行里程超过100万公里,每天工作时间十几个小时,白天忙于国内事务,晚上处理美国工作,或者反过来。

 

这种全球化的起步方式极具挑战性。需要面临:如何能够同时兼顾三地的分公司?如何保证不同的文化之间的融合?如何能够最大效率地发挥各自的长处?

 

对此,刘自鸿说自己天生有点冒险精神,但前提是在自己能力可控的范围内。

 

“谁规定了一定要先立足一个点,再逐步国际化呢?”

 

事后证明,这种策略是成功的。

 

这种理性的冒险精神贯穿到他的很多商业决策中。创业者都喜欢冒险,刘自鸿也会,但不会盲目地做决定,多年的理工思维,让他会习惯性地先综合各种情况,进行一系列地解剖本质的工作,虽然决定的瞬间也会战战兢兢,心惊肉跳。

 

 

战略都是被逼出来的

 

“我最喜欢看的电影是《阿甘正传》,最喜欢电影里的阿甘。这部电影,我看了无数遍,阿甘有点傻,但是极其执着。柔宇希望做成的事情需要的就是这种精神。虽然有时候别人看起来你在做傻事儿,但是只有我们自己知道,柔宇要奔向哪里。这种执着是我们要一直坚持的。”

 

1. 适合的才是你的!

 

2012年到2014年,没多少人知道柔宇。“当时除了前台的同事没有参与到技术,基本上每个人都会跟技术、产品、研发相关,我们就是每天都在面对失败,是那种再尝试再失败,无数次这样的过程,外人是看不到的,外人也不关心,这种过程只有咬牙去经历。”

 

2014年8月,柔宇在全球第一个发布了国际业界最薄、厚度仅0.01毫米、卷曲半径达1毫米的柔性显示屏以及柔性传感器,引起了电子产业上下游的广泛关注。

 

 

 

 

随着柔宇这五年不断推出的各种B2B和B2C柔性产品和技术,国内外电子和显示业界对柔性显示态度也发生了质的变化,从漠不关心、怀疑技术和市场成熟度,到高度重视、大力投入,如今柔性显示和柔性电子在国际上已是大势所趋。

 

柔宇独创柔性传感器

 

可以说,现在水到渠成,背后早已准备了十年。

 

科技创业是一个高风险、高失败率的行为。孵化出大疆创新等系列明星科技创业公司,香港科技大学教授李泽湘在2017年指出,成功的科技创业有以下共性:领头人具备综合素质、好的创意、团队建设、做与众不同的产品、核心竞争力。

 

创业五年多来,柔宇团队在这五个方面同步着力,挑战极大。柔性显示技术实现从0到1的创新后,如何实现从1到N的产业化?

 

而从1到N的产业化问题的核心在于:产品能不能走向市场,这是企业的本质。

 

有了量产的基础,最重要的问题就是怎么让这些产品走向市场、走向客户。

 

在这个过程中,柔宇从最初的B2B战略,到2015年决定B2C和B2B两套模式并行。“因为我们发现没有办法用一成不变的方式,用别人公司的模式套用在自己公司身上,只有找到最适合自己公司发展的模式,才是真正的模式。”

 

实际上,初创企业对商业模式不会定义的非常复杂,因为人力资源、资金等都是有限的。而柔宇的初衷就是希望把技术做好,跟很多企业级客户合作,甚至把技术给到他们。

 

柔宇的0.01毫米柔性显示屏的创新,可谓条理分明,前瞻性地推进。但在开展产业化工作的初期,柔宇也并非一帆风顺。

 

刘自鸿发现,需要花大量的时间去说服客户,很多成熟的大企业相对来说,比较保守,非常在乎产量,“我们之前有过非常大的合作机会,世界级的公司面对颠覆性的技术,想让他们从稳固江山里开辟全新的疆土,其实是很艰难的决定,这不是对错的问题,企业大到一定程度,既有包袱是很重的。”

 

这也是很多创业者无法避免的选择。作为黑科技创业的初创企业,必须要快,选择与大企业级客户合作,能迅速获得批量订单走向市场,但又不能被对方的节奏圈住。“要慎重考虑他们的时间节点是否能与创业公司匹配。因为创业公司需要的是快速进入市场、快速有现金流,但一些大企业可能会让你等两年。”

 

历史上有太多被拖死的惨痛教训。2014年到2015年,柔宇对接了各行各业的客户,中间经历了非常艰难的选择,最后决定尝试B2B、B2C两种模式并行。“因为消费者永远在那里,只要产品能做得出来,用户体验也不错,就可以进入这个领域。”

 

很多人会问,柔宇到底是一家B2B还是B2C的公司?柔宇的答案非常明确:B2B+B2C。

 

2018年初,回顾这段经历时,刘自鸿如此复盘:“ 历史从来没有规定一家公司只能做B2B或者B2C,一些公司在B2B和B2C两个领域都做得很好,比如三星和华为。有时候人们按照看起来安全的传统方式去做,很可能这家公司最后就废了,反而风险最大。当你勇敢的踏出去那一步,才知道是不是真的合适。”

 

在重大战略选择时,需要根据实际情况,结合技术特质去选择,这一切都取决于创始人能不能认清自己行业的特征,团队的能力以及市场的必须性。

 

在两套完全不同的打法中,刘自鸿把B2B和B2C团队内部进行分割,内部进行合作,运营B2C产品,一边通过B2C带动B2B的客户,更快融合到“柔性+”的合作当中。

 

对于新产业、新技术来说,二者的融合反而成了比较有效的战略。不论是2C还是2B,最核心的就是以市场为导向,以用户为中心。目前,柔宇已经与各行各业的知名企业推进合作事宜,不断推出新的量产产品走入市场,不少大众已经开始使用上柔性电子产品。

 

 

2.选择要做正确的,而不是容易的

 

未来C端和B端的营收占比,哪块将成为主要营收占比?

 

刘自鸿的答案是,齐头并进。“‘柔性+’技术平台会做好解决方案服务企业级客户,有潜力并且与B端客户没有竞争关系的柔性电子,我们也选择自有品牌推出去,未来两者将相辅相成。毕竟,创造出来的产品和服务如果没人用,一切最终就是空谈。最关键的还是看清自己,首先是看清自己的实际能力,其次围绕用户核心价值的战略契合点,最后才是商务市场化。”

 

“这五年,柔宇进行了几次组织架构的变革,从最初几十人的游击队到相对比较正规的军队,然后分成了几个业务部,200人到1700多人。最近我们又做了调整,把原来纯粹以技术为导向的组织架构,变成了结合技术和市场导向的架构。组织变革也是一个动态的过程,任何一家企业都不要试图去找标准的模板,一定要找到最适合自己的。”

 

柔宇可谓一直泡在产业的水里,对水温的变化有深刻的感知,团队对产业的前瞻分析,值得深思。

 

“物理学中,有一个IV曲线,这个曲线描述的就是晶体管中电流和电压的关系,很多产业都可以用IV曲线来描述。

 

前期会有很长一段时间的振荡期,这时会有很多的噪声和振荡,一旦到达某个点,曲线就开始一路向上,这个区间就叫亚阈值区。经过了这个区域,就会逐渐进去到饱和区,互联网发展经过了这个阶段,基本上所有产业的发展路径都是这样。

 

2018年将会是人机交互的爆发之年。很多颠覆性的产品会快速地渗入到我们的生活中。未来五到十年之间,消费电子、汽车行业、交通行业、办公教育都会发生巨大变化。”

 

 

新一代的中国创变者

 

在过去很长一段时间内,中国的创新一度被外界等同于抄袭和山寨。即便现在如日中天的腾讯、阿里也都能在其早期发展的过程中,找到国外类似公司的影子。

 

但近几年来,这种情况发生了很大的改变。

 

有越来越多的中国创业者站在了时代的前沿,去引领时代的发展。而与共享单车这种商业模式的创新更为不同的是,以柔宇科技为代表的新兴企业则意味着中国在科学技术领域的奋发。

 

北大国发院教授周其仁曾经有过一个著名的观点“创新分为上下行”,即——创新有两条路线,从产品往上打,还是从原理往下打。

 

在周其仁看来,柔宇科技属于自上而下的创新,“这条下行路线,与硅谷、波士顿的创新类别很一致,风险大但前景极其广阔,因为人类了不起的地方,恰恰就是发现与探索。”

 

他认为,过去主打自下而上的创新,受出发时初始条件的限制,也被证明是正确选择,但是上下行要打通,大国创新才真正在世界舞台有立足之地。

 

《经济学人》曾经刊登文章说,现在中国的创新动力是一批“大胆、才华横溢、有着全球理想的创业者”。

 

刘自鸿毫无疑问是典型的一个。与中国第一、二代企业家不同的是,刘自鸿等“80后”、“90后”创业者出生于改革开放后,生长在中国经济崛起的年代,从一开始就接受了国际化的顶级教育,拥有着国际视角与资源,同时也不乏老一辈企业家身上的坚毅与勤奋。

 

创新工场创始人李开复说,中国庞大而快速增长的市场、城市地区稠密的人口,以及大量对科技饥渴的年轻人,为有抱负的全球创业者提供了比发达国家更好的试验田。

 

毫无疑问,这些创业者将“获得全球市场的很大一部分。”

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